Inmunoterapia para el cáncer

Guía sobre cáncer de pulmón, inmunoterapia y nuevos abordajes de tratamiento
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A medida que aumenta el conocimiento sobre el sistema inmunitario y la biología de los tumores, crece la esperanza de desarrollar tratamientos que pueden cambiar la vida de las personas. 

Al comprender la biología del cáncer y el funcionamiento del sistema inmunitario, se desarrollaron inmunoterapias, la innovación más reciente en tratamiento oncológico. El objetivo de este tipo de medicamentos es ayudar al sistema inmunitario a reconocer y atacar células cancerosas

Conocer a fondo la biología inmunitaria, saber cómo fortalecerla y lograr una respuesta inmune contra el cáncer, podría cambiar definitivamente la forma en que se piensa en esta enfermedad y su tratamiento en un futuro cercano. 

El sistema inmunitario es el mecanismo de defensa natural contra invasores, como virus y bacterias, para mantener sano al organismo. Detecta y destruye todo aquello que no deba estar en el cuerpo, incluyendo a las células normales que se vuelven cancerosas. Es capaz de reconocer cambios sutiles (mutaciones) que se producen en las células anormales, y por lo general lo hace mediante los linfocitos T, un tipo de células que buscan y eliminan toda amenaza potencial. Sin embargo, en algunos casos esas células con mutaciones logran evadir la respuesta inmunitaria, lo que les permite desarrollarse hasta convertirse en tumores potencialmente peligrosos. 

No todas las inmunoterapias funcionan igual: algunas buscan y ‘sobreescriben’ los mecanismos que evitan la respuesta inmunitaria, mientras que otras apuntan a estimular una respuesta de los linfocitos T. La combinación de diferentes tratamientos, que en algunos casos ya se está llevando a cabo, permitirá inclusive mayores progresos. 

Un ejemplo: anti PD-L1 
 

La PD-1 es una proteína ubicada en la superficie de los linfocitos T que sirve para mantener bajo control la respuesta inmunitaria (el sistema de defensa natural del organismo). 

Cuando la PD-1 se une a la proteína PD-L1 en una célula cancerosa, evita que los linfocitos T destruyan la célula cancerosa. 

Las inmunoterapias para el cáncer anti PD-L1 restauran la respuesta inmunitaria para que los linfocitos T destruyan células cancerosas. 

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Referencias

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