En el mundo se producen aproximadamente 1,8 millones de casos de cáncer de pulmón al año. 1

En Argentina, se registraron más de 11 mil casos de cáncer de pulmón en 2012. 2

El cáncer de pulmón es el más mortal de todos los cánceres: es responsable de 20% de los fallecimientos por cáncer.1 En Argentina, causó más de 9 mil decesos en 2012.3

Los síntomas de cáncer de pulmón no suelen aparecer hasta que la enfermedad se encuentra en estadio avanzado.4

 

Dos tercios de los casos de cáncer de pulmón se diagnostican en estadio avanzado, cuando la enfermedad ya se diseminó a más de un lugar del organismo, lo que reduce enormemente las probabilidades de supervivencia.5

Fumar es la principal causa de cáncer de pulmón, e incrementa el riesgo de desarrollar la enfermedad, en 80% de los casos. Los no-fumadores también están en riesgo: 20% de los casos se deben a factores no relacionados con el tabaquismo.6

Es más común en adultos mayores. Es poco común en personas menores de 45 años.4

 

Históricamente, el cáncer de pulmón se clasificó según el tamaño de las células bajo el microscopio. El tipo más común es el cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP), con 85% de los casos. El cáncer de pulmón de células pequeñas (CPCP) se presenta en 10-15% de los casos.7

A partir de 2004, la biología molecular revolucionó el conocimiento sobre esta enfermedad: se halló que el cáncer de pulmón de células no pequeñas (CNCNP) puede estar causado por múltiples y diversas alteraciones genéticas (tales como EGFR, KRAS, ALK y otras). Al descubrir que existen múltiples tipos de cáncer de pulmón desde el punto de vista molecular, se comenzaron a desarrollar tratamientos específicos dirigidos a cada alteración o grupo de alteraciones genéticas.8 

La translocación ALK está presente en 5% de los casos de cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP).9

Los tumores de cáncer de pulmón pueden mutar a lo largo del tiempo, liberando ADN en la sangre.10